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Mostrando las entradas de enero, 2008

La ciencia y la digitalina

En el número de febrero de 2008 de la revista Natural History, en la página 18 se publica un artículo sobre la planta dedalera (Floxglove en inglés) de la que se extrae la digitalina. Se le llama "dedalera" en español, porque sus flores parecen dédalos de coser.

Desde tiempos remotos se ha conocido esta planta y sus efectos curativos. Lo curioso es que no se sabía exactamente qué era lo que curaba, para qué servía. Se decía que era buena para todo tipo de dolencias, mientras que hoy sabemos que no es así.

En el siglo 17 un chef en Holanda experimentó haciendo una tortilla con esta planta. Los comensales luego se sintieron muy mal, con diarreas. Hoy sabemos que esta planta puede intoxicar al punto de causar la muerte.

Fue en Inglaterra, en el siglo 18, que el médico Withering descubrió que la dedalera puede estimular el corazón para que palpite con más fuerza y de modo más eficiente. Hasta ese momento había estado experimentando con ella pensando que podía ser un diurético.

La realidad va alcanzando a Chávez y no se entera

Desde que Nixon comenzó una política de control de precios a comienzos de la década de 1970, y ya desde antes, desde que se ensayó el control de precios en los alquileres de Manhattan, ya sabemos que congelar los precios es un modo de garantizar el desajuste económico y la quiebra de los negocios. Ese razonamiento fue el que llevó a levantar los controles sobre las compañías de aviación con el resultado de que, puede que no se viaje tan cómodamente como antes, pero sí mucho, mucho más barato.

En Puerto Rico tenemos el caso de la telefonía. Muchos recordamos cuando llamar de San Juan a Mayagüez salía más caro que llamar a Boston o Nueva York. Sólo había una compañía, "nuestra" telefónica. En cuanto se permitió la entrada a la competencia, los precios bajaron dramáticamente. Compárese con el caso de nuestra industria lechera, que está al borde de la quiebra por culpa del maldito control de precios. Algo parecido se podría decir del pan, los huevos...

De esto, en Venezuela Ch…

Música en las cárceles

En Venezuela se lleva a cabo un experimento magnífico, el de llevar la música a las cárceles. Se organizan bandas de música y coros con los reclusos – o al menos las reclusas, según esta noticia.

Parece una excelente idea que debemos reproducir dondequiera.

BBC Mundo | Cultura y Sociedad | Una m�sica liberadora

Los jesuitas eligieron su nuevo Superior General

Los jesuitas eligieron su nuevo Superior General, Rev. Adolfo Nicolás, español. Que sea para lo mejor y para la mayor gloria de Dios.

BBC Mundo | Cultura y Sociedad | Jesuitas tienen nuevo "Papa Negro"

El instinto de moralidad

En los últimos cincuenta años hemos caído en cuenta del desajuste entre nuestros instintos y nuestra vida cotidiana.
Tenemos un cerebro que se comunica con el cuerpo de forma vegetativa (las hormonas) y también, de manera electrónica (las neuronas). El paso de un estado de conciencia a otro tiene un ritmo distinto en cada caso. Las hormonas siguen circulando en nuestro cuerpo, aun cuando la circunstancia a que respondieron ha pasado, por eso seguimos molestos o alegres aun cuando ya hemos pasado a otra situación distinta. Entre tanto las neuronas de nuestro cerebro siguen activas, llevándonos de una impresión a otra, de una idea a otra. (“Usted es como el paisaje alrededor de su yo,” decía Ortega y Gasset en “Buscando un Goethe desde dentro” – cito de memoria)
Esto explica algo de lo que sucede cuando personas que normalmente son amables de pronto se convierten en “animales” agresivos detrás del volante de un auto. Pero lo que también ha llamado la atención, comenzando con el mismo Darw…

Un puertorriqueño podría convertirse en Superior General de los jesuitas

Me he sentido emocionado al enterarme de que alguien que conozco desde que éramos pequeños y que nos reconocíamos uno al otro (yo era monaguillo y él no faltaba a misa todos los días), es hoy uno de los candidatos que “suenan” para convertirse en el próximo Superior General de los jesuitas: Orlando Torres. La información aparece en un comunicado de prensa reportado por el National Catholic Reporter (Vol. 44 n. 9, dic. 2007) que me llegó recientemente. Además de mencionar a Orlando, el NCR menciona a un australiano, un hindú, un belga, un italiano. Pero en los corredores se menciona insistentemente a Orlando, en particular por estar presidiendo los trabajos de estas dos semanas. Así lo indica el blog de Whispers in the Loggia: “…the representatives of the church's largest religious community placed two potential candidates at the center of the spotlight. The Puerto Rican Orlando Torres -- a Kolvenbach favorite currently running the Society's formation desk -- was elected to pre…

El mundo virtual de Second Life, los episcopales y los Jesuitas

Hoy lunes 7 de enero comienza en Roma el "cónclave" de la Compañía de Jesús con el propósito de elegir un nuevo Superior General, el llamado "Papa Negro". Ver la noticia en BBCmundo.com.

Pero además de elegir un nuevo Superior General, los jesuitas también discutirán su manera de llevar su gestión evangelizadora. Entre los proyectos propuestos está el montar una parroquia virtual en el mundo virtual de Second Life.

No son sólo los jesuitas los que se han dado cuenta de la importancia de entrar en el mundo virtual de la Internet, donde ya hay un buen número de comunidades virtuales como You Tube, My Space y Face Book. También la iglesia episcopal, por ejemplo, ya ha montado su parroquia virtual. Ver la información en http://www.episcopalchurch.org/81827_93353_ENG_HTM.htm.

Todavía vale la pena mencionar otra página correspondiente a una diócesis virtual católica, fundada, precisamente el 13 de enero de 1995, por el obispo Jacques Gaillot, hasta entonces obispo d…

La Epifanía

No hay que esperar a ver a Jesús en la cruz. Ya se nos revela como nuestro Salvador en su nacimiento, en la encarnación. Este misterio de la encarnación redentora de Dios es celebrado de manera triple, desde tiempos antiguos: en la Adoración de los Magos, el Bautismo en el Jordán, y la transformación del agua en vino en las bodas de Caná. •   Por el Bautismo en el Jordán, Jesús se le revela a los judíos;•   por el milagro de las Bodas de Caná, Jesús se le revela a los discípulos;•   con la Adoración de los Magos, el Mesías se revela a todos nosotros.
(Ver esta  idea en el comentario para el día de la Epifanía, 2008, en http://www.evangeliodeldia.org/)Dios, que de muchas maneras se nos había revelado, finalmente se nos reveló en la persona de Jesús. Hubo que esperar a la resurrección en su cuerpo glorioso para confirmar nuestra fe. Pero ya desde esos primeros acontecimientos – el Bautismo, Caná y los Magos – se estuvo haciendo presente. Luego, en todos los milagros dejó saber quién era.…