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Mostrando las entradas de 2008

1º de enero: Fiesta de la Maternidad Santísima de la Bienaventurada Virgen María

La maternidad gloriosa de María nos remite necesariamente al hecho de la Encarnación del Hijo de Dios, de Jesús en cuanto verdaderamente divino, pero también verdaderamente humano.

Hemos de referir la Virgen al contexto evangélico y en el contexto de la historia de la salvación o misterio de la salvación. Al considerar la Virgen como figura independiente se distorsiona el sentido de la fe.

Es cierto que María puede ser considerada “Madre de todas las gracias” e “Intercesora nuestra”. En principio, en teoría, eso no contradice la figura de Jesús. Pero en la práctica, y ahí está la dificultad, el hecho es que eso fácilmente nos lleva a olvidar a Jesús como el Redentor, nuestro Salvador, por el que nos llegan todas las gracias y el que es nuestro único intercesor verdadero ante el Padre. (I Timoteo 2:5)

En el momento de necesidad, como en el momento de arrepentimiento y conversión, la primera reacción de más de una persona es recurrir a la Virgen primero, sin acordarse de Jesús. En ocasión …

Jesús, verdaderamente divino y verdaderamente humano.

La auténtica concepción cristiana del mundo no parte del Dios creador, o de la creación del mundo. Lo fundamental en la concepción cristiana del mundo radica en la realidad salvífica efectuada en la historia por la que Dios sale de sí mismo “hacia fuera”.

Lo fundamental no es que Dios crea, sino que el hecho de la historia de la salvación que continúa hasta hoy y continuará hasta el fin de los tiempos. Este movimiento de la divinidad es libre y soberano, que hace que el mundo no pueda rivalizar o retar a Dios, sino estar subordinado a su Palabra (Jesús, Hijo del Padre) mientras es santificado por el Espíritu.

La creación no es algo que sucedió y quedó consumado al sexto día del Génesis, sino que es una acción de Dios que continúa. El eje central de la historia no es el pecado de Adán, ni nuestro pecado, ni el dominio de Satanás sobre este mundo. El eje central de la historia es Jesús como la Palabra del Padre que le da sentido a todo lo que hay “fuera” de Dios, “creado” por Dios y santi…

Juan predicó la conversión

Todos los años celebramos los misterios de nuestra fe, a todo lo largo del año litúrgico. Los dos grandes momentos del ciclo anual litúrgico son la pascua de Navidad, con el solsticio de invierno, y la Pascua de Resurrección, con el equinoccio de primavera.

El solsticio de invierno representa la medianoche del año solar. El equinoccio de primavera representa el amanecer del año solar. El solsticio de verano en junio representa el mediodía del año solar. El equinoccio de otoño, en septiembre, representa el atardecer y comienzo de la noche del año solar.

Desde tiempos antiguos, desde que los humanos nos dimos cuenta de este pasar del tiempo en términos de las horas y los días solares, comenzamos a celebrar esos hitos del año que marcan la transición de las estaciones. En las sociedades agrícolas tradicionales esos cambios estacionales apuntaban también a los días de la siembra, de la cosecha, del tiempo muerto y del renacer de la naturaleza.

Tenía sentido entonces celebrar el año nuevo en …

Raptan a experto antisecuestros en México

No es que se trate de alguien que era experto en neutralizar secuestros sólo en México. El experto en cuestión es un experto negociador que se ha desempeñado en Colombia también, y en otros países. Sólo que esta vez lo secuestraron a él, en Saltillo, México.

Hace ya más de veinte años que América Latina se lleva el premio de ser la zona internacional con mayor cantidad de secuestros al año. En 1996 Gabriel García Márquez le dedicó una publicación, una especie de historia real novelada: Noticia de un secuestro. Desde entonces las cosas siguen empeorando en este sentido.

Los más importantes líderes de la banca y el comercio de México hace ya unos años que optaron por vivir al otro lado de la frontera, en Estados Unidos. Allá pueden enviar a sus hijos a mejores escuelas y vivir más tranquilos. Entre tanto viajan todos los días en helicóptero o avión, para ir a sus trabajos en México.

Si se quedaran en México esos empresarios podrían terminar pagando aún más, en rescates, o en el financiami…

Tiene 13 años y prefiere morir

Una adolescente británica, que sufre una enfermedad terminal, ganó su derecho a morir después de que el hospital donde la trataban abandonara sus intentos para forzarla a someterse a una riesgosa operación de corazón.

Hannah tiene 13 años y rechaza la idea de que le trasplanten un corazón porque podría no funcionar, y si lo hace, tendría que vivir con medicación constante.

En su celo por afirmar su posición dogmática, algunos olvidan el principio de someterse con humildad a la voluntad divina. ¿Tenemos derecho a luchar contra la muerte a toda costa? ¿Qué sentido tiene conservar una persona viva en un estado de intenso sufrimiento, viviendo una vida absurda mientras se está enchufado a unas máquinas que ejercen las funciones vitales en lugar de la persona?

En cierto modo es una blasfemia luchar contra la voluntad de Dios de esa manera. Vivir con dignidad es vivir en el ejercicio de nuestras facultades humanas con humildad ante Dios. Morir con dignidad implica lo mismo: morir en plena pose…

Hasta la prensa se globaliza

El periódico Pasadena Now (http://www.pasadenanow.com/) se ha convertido en el primer periódico norteamericano que “se muda” al exterior. Los siete miembros del equipo de trabajo fueron despedidos y sustituidos por reporteros hindúes a miles de kilómetros de distancia. Ahora el periódico tiene un director en Pasadena (el dueño) y seis hindúes que ganan $7.50 por cada mil palabras y envían sus trabajos por Internet. El ahorro es enorme.

Entre los que aspiramos a un mundo mejor hay algunos para quienes los males de nuestra América hispana derivan de algo así como una conspiración internacional de los “capitalistas neoliberales” capitaneados por los Estados Unidos. Según ellos esos agentes de la banca internacional y el comercio controlado por los imperialistas atraen a los países incautos a la trampa de incorporarse a la “globalización”.

Quién sabe si eso es cierto. Entre tanto pareciera que también es cierto que el sistema de vida es más cómodo en los países “globalizados” que participan…

Alerta naturistas: los suplementos de vitaminas son inútiles y pueden ser hasta nocivos

Las vitaminas son necesarias para nuestros organismos, lo mismo que los minerales. Véase el caso del escorbuto por falta de vitamina C, la pelagra, por falta de vitamina B3 (niacina), el beriberi, por falta de vitamina B1 (tiamina), y así sucesivamente.

Pero tales enfermedades se dan entre personas mal alimentadas, mayormente los pobres. Con una alimentación normal, la naturaleza misma nos provee las vitaminas que requerimos. No hace falta recurrir a suplementos vitamínicos. Esto ha quedado confirmado en estudios de años recientes.

Los resultados de un número de estudios sobre los suplementos vitamínicos casi espantan, por encontrar una relación entre la ingestión de grandes dosis de vitaminas y el aumento en el riesgo de muerte.

Se puede ver el artículo completo sobre este tema en http://well.blogs.nytimes.com/2008/11/20/news-keeps-getting-worse-for-vitamins/?em.

En días recientes investigadores científicos informaron de los resultados decepcionantes de un gran ensayo clínico de casi 1,5…

El Papa condena pero - - - - no es de cristianos condenar

El Papa Benedicto XVI inauguró un sínodo de 200 cardenales y obispos de todo el mundo, para evaluar la falta de interés por la Biblia en el mundo contemporáneo. Los valores de la cultura moderna, dijo el pontífice, son los que llevan a proclamar que Dios está muerto, y que el hombre es el único arquitecto de su destino y el maestro de la creación.

Habría que aclarar unos detalles en torno a los pronunciamientos del Papa. El tema de la muerte de Dios no se menciona en los medios desde hace alrededor de cuarenta años. Ya no se dice que “el hombre es…”, sino “la humanidad es…”.

Vaticano II aclaró que la predicación del evangelio no implica condenar la modernidad, sino el anuncio de la buena nueva de la salvación. En este sentido mal comenzó el sínodo de obispos sobre el tema de la Sagrada Escritura, cuando el Papa expresa una actitud poco evangélica.

Lo tradicional, desde el siglo 19, es denunciar la sociedad secular, o la sociedad laica. En la sociedad laica el criterio principal no es la …

Combatir la crisis capitalista con más capitalismo

Hay quien pueda decir que los Estados Unidos en este momento están tratando de combatir la crisis del capitalismo con más capitalismo. Supuestamente estarían combatiendo fuego con fuego.

Pero esta no es LA crisis, como si ésta fuese la crisis final del capitalismo. “El capitalismo es mucha gente,” diría un jíbaro.

Aun si fuera cierto que “el capitalismo está en crisis”, no es la primera vez que esto sucede. Y ya esas crisis han podido ser superadas, periódicamente. De hecho, hay ecónomos suecos que señalan que la crisis de ahora se parece mucho, muchísimo, a la que se dio en Suecia a comienzos de la década de 1990. Lo dicen porque podrían enseñarle par de cosas a los norteamericanos. Otra cosa es que en Washington estuviesen dispuestos a escuchar.

Los que asumen que el capitalismo está en crisis implican con ello que hay que descartarlo. Por cierto, otro desenfoque en su planteamiento es que también asocian el capitalismo con Wall Street, olvidándose de que hay otras economías muy pujant…

La crisis de la economía en Estados Unidos

El Congreso de los Estados Unidos debate si debe de aprobar una asignación de $700 billones de dólares para rescatar las compañías en crisis. De repente Estados Unidos pareciera que podría caer en el mismo error de tantas repúblicas y gobiernos sin visión que en el pasado creyeron que una crisis económica se puede resolver poniendo a circular más dinero “con el respaldo del gobierno”.

Cuando se le preguntó a una portavoz del Departamento del Tesoro cuáles fueron los criterios particulares con que se determinó que se debía pedir esa cantidad de dinero, ella contestó que nada en particular, sólo que tenía que ser alguna cifra bastante alta.

Así, los republicanos se oponen a la medida, mientras que los demócratas la favorecen, recordando cómo Franklin Roosevelt promovió la inversión gubernamental para contrarrestar la Depresión en la década de 1930. Llegan al punto de acusar al candidato presidencial republicano John McCain de ser el promotor de la oposición republicana con tal de seguir u…

CARE – La ayuda no llega

Recientemente salió la noticia de la agencia de socorro CARE, denunciando el malgasto de millones de dólares en los esfuerzos por brindar ayuda en los desastres y en socorrer las poblaciones que sufren hambruna.

Ver http://news.bbc.co.uk/hi/spanish/international/newsid_7622000/7622425.stm.

En el comunicado CARE señaló que “Los gobiernos, la ONU, los donantes y las agencias de ayuda deben aprovechar esta oportunidad para hacer reformas estructurales al sistema de ayuda que protegerá a los más vulnerables de las emergencias”.

En adición a lo anterior también se señaló que se gasta demasiado dinero en resolver las emergencias y no en atacar los problemas subyacentes de la pobreza.

Esto me recordó unas reuniones en que participé unos tres años atrás, con miembros de agencias de socorro social a nivel de América Latina, en que se habló sobre esto mismo: es más importante ayudar a que la gente pueda desarrollar sus propios procesos para salir de la pobreza, que simplemente paliar el hambre o la…

Ecologistas le piden al Papa que renuncie al armiño

Esta noticia se me había quedado en el tintero: el 14 de agosto 2008 salió la noticia de un grupo de ecologistas italianos que le solicitaron públicamente al Papa que renunciara a las vestimentas con armiño. Aquí, una foto de SS Benedicto XVI con su gorro ribeteado de armiño y no pierdo la oportunidad de mostrar la pintura de Da Vinci, "Dama con armiño", que me parece bella.
Benedicto XVI también resucitó la muceta ribeteada con armiño, que se había abandonado luego de la muerte de SS Juan XXIII, en el espíritu del Concilio Vaticano II. Aquí, una foto con ella puesta: es la pieza que le cubre los hombros hasta la mitad del torso.
El Papa parece demostrar desconocimiento del espíritu de los tiempos que inauguró el Concilio y uno diría que quisiera volver a los tiempos en que era más importante la corrección o elegancia en el vestir, que la predicación del evangelio. Están los que confunden la santidad con el hábito del monje. Si de simbolizar la santidad con un "uniforme&q…

El caso General Motors, de conocimiento obligado para los sindicatos

En la década de 1950 la General Motors dominaba el mercado mundial de autos. Algo así como el 75% de los autos en el mundo eran de GM y en el territorio de Estados Unidos, el 50% eran de GM. En ese momento la compañía, como es natural, nadaba en billetes.

Hoy, unos cincuenta y tantos años más tarde, GM sólo acapara el 20% de los autos en Estados Unidos y a nivel mundial ya le dejó el terreno libre a los competidores. Hay una verdadera posibilidad de que desaparezca GM. También hay la posibilidad de que, para poder sobrevivir, podría verse obligada a vender algunas de sus divisiones históricas, como Buick y Pontiac. En el mes de julio de 2008 las acciones de GM se cotizaban por debajo de las acciones de Hershey, el fabricante de chocolates.

Una de las razones para la crisis (además de la baja calidad del producto, el bajo rendimiento de gasolina de sus motores y otros) es el hecho de que a través de los años GM comprometió una buena parte de su capital con el plan de retiro para sus obre…

El modo de acabar con la economía de Venezuela

En días recientes el presidente Chávez anunció la compra–nacionalización de los activos del Banco de Venezuela que al presente pertenece al Grupo Santander.

Junto con el anuncio, dado el jueves 31 de julio de 2008, anunció la promulgación de unas 26 medidas (leyes) por decreto según las prerrogativas que le concede la actual constitución del país. Esas nuevas leyes incluyeron medidas para la reforma del sistema bancario del país y hasta el presente no se saben los detalles de esa reforma.

Esto ciertamente tendrá repercusiones adversas a la economía de Venezuela. Luego alguien aparecerá con la excusa de que el país fue víctima de una conspiración del imperialismo o cosa parecida.

¿Cómo uno puede invertir en la industria de un país si en cualquier momento el gobierno se queda con todo? ¿Cómo uno puede depositar dinero en un banco que podría pasar a manos de un gobierno hostil a las empresas? ¿Cómo uno puede invertir en ese banco, comprar sus acciones, si a la vuelta de la esquina puede per…

La fiesta de San Juan y el solsticio de verano

San Lucas narra en su Evangelio que María, en los días siguientes a la Anunciación, fue a visitar a su prima Isabel cuando ésta se hallaba en el sexto mes de embarazo.

Si María concibió a Jesús 9 meses antes de su nacimiento, por eso entonces se celebraría (como se hace hasta ahora) la fiesta de la Anunciación el 25 de marzo, 9 meses antes del 25 de diciembre.

Si al visitar a su prima Santa Isabel, ésta tenía seis meses encinta con Juan Bautista, entonces San Juan nació tres meses después del 25 de marzo, que sería entonces el 25 de junio. Pero no siempre somos perfectamente lógicos. Por eso, se fijó la solemnidad del Bautista en el octavo mes de las candelas de junio, seis meses antes del nacimiento de Cristo. (de hoy en seis meses - el 24 de diciembre - estaremos celebrando el nacimiento de nuestro Redentor, Jesús). De ahí que la fiesta del Bautista quedase fijada para el 24 de junio.

Desde entonces se señaló esta noche como la de San Juan, muy próxima al solsticio de verano que ha her…

Stella Artois ofrece comprar a Budweiser

Recientemente (11 de junio) Stella Artois, la cerveza belga, ofreció comprar Annheuser-Busch, productores de Budweiser. Esto ha provocado una indignación general entre los norteamericanos. Es como si estuviesen al borde de ser invadidos por las fuerzas extranjeras.

La fábrica original de Stella Artois está en Lovaina, Bélgica, donde pasé mis años de estudios doctorales "en el equinoccio de mi juventud", como diría Ortega y Gasset. De hecho, llegué a solicitar trabajo como traductor con ellos y si me hubiesen reclutado quién sabe si hoy sería ciudadano belga con acento puertorriqueño.

De hecho, Stella Artois es de las cervezas más comunes en Bélgica, que es como decir que no tiene mucho sabor distintivo (la Budweiser es peor) en esa tierra que es verdaderamente la capital mundial de la cerveza. Haga el lector una búsqueda de Internet sobre la cervezas belgas y verá. Pero en este mundo pos industrial lo importante es vender mucho y barato aunque sea de calidad mediocre. Así, St…

Pablo, Marcos y Bernabé

El 11 de junio se celebra la fiesta de San Bernabé.

Se dice que Pablo pudo evangelizar a los gentiles "a través de la puerta que abrió Bernabé".

Luego de su conversión, Pablo vino a Jerusalén, pero no fue bien recibido por los hermanos, que no se fiaban de él por haber sido perseguidor de cristianos. (Hechos 9:26–28)

Bernabé fue el que buscó a Pablo y entró en conversación con él, desarrolló amistad con él, y lo trajo a la comunidad de los demás hermanos, consiguiendo que confiaran en él.

Pablo, Bernabé y Juan Marcos se fueron juntos en un viaje de evangelización. Pero a mitad de camino Marcos se separó de ellos y se volvió. (Hechos 13:13)

Los Hechos de los Apóstoles no dan la razón que hizo que Marcos retornara. Es posible que fuese algo completamente normal y explicable. Pero también pudo ser el resultado de un buen altercado con Pablo, que de seguro era bastante fogoso.

En una ocasión más tarde Pablo y Bernabé planearon otro viaje misionero parecido y cuando Bernabé habló de ll…

El verdadero sentido de “Roe v Wade”

Desde que la Corte Suprema de los Estados Unidos legalizó el aborto antes de los tres meses de embarazo, ha habido un movimiento para derogar esa decisión. Esto lleva a una reflexiones.

PRIMERO, siempre se ha comparado el aborto con el asesinato. ¿Quién en su sano juicio puede estar a favor de matar a voluntad, simplemente porque la persona sea libre de matar a conveniencia? De la misma manera, nadie en sus cabales puede favorecer el aborto a conveniencia, es decir, a capricho, o por egoísmo.

Con la misma vara que medimos moralmente el acto de matar, así también podemos medir el aborto.

Hay ocasiones en que se justifica matar “a conveniencia”, como en la guerra, o en circunstancias extenuantes, es decir, extraordinarias. Lo mismo podemos decir del aborto.
El hecho es que nadie en sus cabales puede favorecer el aborto, excepto como una medida extraordinaria en una situación extraordinaria.

LUEGO, una cosa es la moral humana y cristiana y por otro lado, lo que establecen las leyes del estado…

Domingo 10 de Tiempo Ordinario, A - Jesús se asocia a los pecadores

En el evangelio de este domingo (Mateo 9:9–13) uno no está seguro si el tema central es la vocación de Mateo, o el hecho de que Jesús compartía con “publicanos y pecadores”.

De todos modos se nos dice que Mateo era un publicano, que entonces lo abandonó todo para seguir a Jesús.

Para nosotros la palabra “publicano” no es de uso común. Algo equivalente podría ser, “Jesús compartía con los políticos corruptos”. Esto debió ser algo así como cuando resentimos que algún religioso se siente a la mesa con los que oprimen al pueblo pobre y sencillo.

EN UNA OCASIÓN, al ir a misa un domingo, me encontré que durante la misa en la parroquia (sí, como parte del curso de la liturgia de la misa) le hicieron un homenaje a una de esas figuras públicas que por entonces estaba acusado ante la corte federal. Me imagino que “hizo un buen donativo” a la parroquia en agradecimiento. Allí estaba, impecablemente engabanado y encorbatado, junto a su esposa igualmente bien vestida. Era un modo de decir públic…

Santa Petronila

El 31 de mayo se celebró el día de Santa Petronila. Me dio curiosidad su vida.

La historia de la vida de Santa Petronila es un ejemplo de cómo hay que adaptar el cristianismo a nuestros tiempos. Ya no es posible presentar a Santa Petronila como un modelo a seguir para nuestra jóvenes chicas.

Según la tradición, Petronila fue la hija de San Pedro y le acompañó en su viaje a Roma.

Petronila cayó en cama con una gravísima enfermedad.

Los hermanos cristianos se preguntaban, ¿Cómo es posible que Pedro, que cura a los enfermos con solamente pasar frente a ellos y dejar que su sombra caiga sobre ellos, no cura a su propia hija?

Días más tarde Pedro tiene una reunión en su casa, a la que acudieron muchos hermanos. Entonces va a donde Petronila y le dice, “Levántate y sírvenos”. Al momento ella se levantó curada y se puso a servirlos.

Pero al terminar la actividad, volvió a caer en cama, en un estado peor que el anterior.

Así estuvo Petronila hasta el martirio de su padre. Entonces se curó. A conti…

La inflación en América Latina

Para saber lo que significa el desastre de la inflación, no hay sino que preguntarle a los peruanos, los argentinos, los chilenos…

También saben cómo la inflación es sumamente desmoralizante para cualquier economía. La inflación “se come” el valor de la moneda a pasos agigantados. Tenías un sueldo que cada vez compra menos. Poner a circular más dinero sólo consigue que la inflación siga en un espiral de aumentos. Aumentarle el salario a los trabajadores sólo consigue empeorar la situación.

Ante la economía los legos están como los medievales: dentro de la ignorancia es fácil inventar todo tipo de fantasmas que parecen fuerzas reales que explican los males. Es fácil echarle la culpa a los malos espíritus y así de fácil es echarle la culpa a los “grandes intereses”.

Hay que reconocer que hay unos médicos que saben más que nosotros de enfermedades, aunque se equivoquen espectacularmente de vez en cuando. Lo mismo habría que decir de la economía y de los que saben de ese tema.

Pero los ignora…

El secreto para la competividad económica nacional

Ayer, día primero de mayo, día internacional de los trabajadores, más de un líder obrero recicló otra vez las viejas consignas "socialistas", o "marxistas-leninistas". Una vez más los "grandes intereses" fueron tachados como los culpables de nuestro retraso económico. Se atacó la globalización y el "neocapitalismo".
Ciertamente nuestros países hispanos se han ido quedando atrás en cuanto al desarrollo económico. Las dos regiones más atrasadas del mundo son África y América Latina. 
Desde que la India y la China abrazaron el "maldito neocapitalismo" se ha reducido dramáticamente la tasa de miseria en sus territorios. Los chinos miran hacia atrás y para nada quieren volver a la época en que para combatir a los ricos todos terminaron pobres y hasta hubo cientos de miles muertos por... hambre.
En Brasil, desde que Ignacio Lula comenzó a ejercer el sentido común y dejar la retórica de lado, el país ha ido progresando al punto que ya se incluye…

Una vez más, tomemos en cuenta lo que pasa en Venezuela

Hugo Chávez sigue en su proyecto sin tomar en cuenta las reglas básicas de juego. Lo que pasa es que se cree que uno puede "bregar" con las reglas y acomodarlas a su voluntad. Es el error de la Unión Soviética, la China maoísta, la Cuba de Fidel... pensar que uno puede controlar la economía desde el gobierno. Esto es como creerse que uno puede invocar los dioses (que están de su parte) y conseguir erradicar alguna plaga o algún otro problema social. Las enfermedades, como los problemas sociales y los desajustes económicos no se resuelven con puro pensamiento. El mismo viejito Marx lo sabía y por eso pedía que fuéramos dialécticos, que estuviésemos conscientes de cómo hay que modificar la ideología en confrontación con la realidad. No hemos de ser idealistas...sino dialécticamente materialistas, al menos eso fue lo que me dijeron al estudiar el marxismo.

Por eso, Marx mismo dijo al final de su vida que él... no era marxista. Y el buen Marx de seguro sería el primero en renunci…